eSIM 與 5G 會如何影響未來的工作型態?

一場突如其來的疫情打亂了所有人的生活步調,不只是這樣,全世界的公司都面臨很大的問題,在 COVID-19 期間,越來越多公司選擇在家工作(遠端工作),不管是網路、視訊會議、線上專案管理等等都變得更重要。但其實早在疫情之前,全球就已經有超過70%的企業開始遠距工作的模式了,甚至很多工作的團隊成員,是分散在世界各地,經由網路讓大家更緊密的連結在一起。

根據國外最新的研究報告指出,遠端工作對公司與員工是利大於弊,可以讓工作有高的靈活性,也能在工作與生活上有更好的平衡,還可以減少通勤浪費的時間。

站在公司的立場上,省去了辦公室租金、水電費等等成本,不止節省了不少支出,還可以提高生產力,在美國採訪了數百間公司的結果,有 94% 的公司在採取遠端工作後,工作效率跟心情愉悅程度都提高了。

這些也都是要歸功於網路技術的日新月異,以及 eSIM 技術不斷的幫助解決遇到的困難。

遠端工作

遠端工作會遇到什麼困難

今年5月份之後,台灣因為疫情的關係,大多公司開始閉關在家工作了幾個月的時間,這段期間聽到最多老闆、主管遇到的問題就是 – 溝通、聯繫,因為不像以前待在辦公室,隨時隨地可以討論溝通,大家都各自待在家,線上的溝通變得更為重要,負責同一個專案的同事也需要線上的共同協作軟體來幫助大家可以互相掌控進度,這當中網路的連線就顯得很重要了,是否穩定的網路會直接影響工作與溝通的效率。

根據 Slack 的一項研究,遠端工作的人認為不穩定的 Wi-Fi 與網路是遠距工作時的最大挑戰。Wi-Fi 連接通常不太穩定,特別是疫情期間除了爸媽在家工作,很多小孩也需要在家上課學習,大家都必須依賴 Wi-Fi 網路來工作、教育甚至娛樂,同時間大量的網路使用,對於很多家庭的網路頻寬來說確實是不夠的,這也是為什麼很多人認為網路是遠端工作的一大挑戰。

eSIM 是什麼

eSIM (Embedded-SIM),又叫嵌入式SIM卡、虛擬SIM卡(比nano SIM小60倍),是取代傳統實體 SIM卡可以對行動裝置進行遠端開通(RSP, Remote SIM Provisioning) 的新產品,增加了安全與便利性,並且可以從雲端設定一個甚至多個設定檔,在物聯網(IoT)以及機器對機器(M2M)的應用上有著巨大的商機以及改變未來科技的運作模式,比 Wi-Fi 網絡更安全可靠。

常常需要移動區域工作的人不再需要換新的 SIM 卡,只需把相關檔案下載到 eSIM 即可就可以連接到網路。eSIM 技術讓 SIM 卡管理更單純,少了實體卡片轉為數字化,簡化了物流流程也降低營運成本跟供應鏈的複雜性。

eSIM 對遠端工作帶來的影響

對於長期需要移動或是實地工作者而言,他們常常需要切換不同的電信提供商,在傳統的 SIM 卡你需要拔卡插卡甚至重開機這些繁瑣的步驟,不僅耗時而且麻煩,這時候有 eSIM 就可以解決這些問題,對於很多人無疑是非常方便的技術,除此之外,eSIM 還可以應用的範圍很廣,物聯網 IoT 、電動車…等等,也因為技術漸漸成熟,越來越多的筆電或是其他設備,都在整合 eSIM 技術,可以讓筆電手機始終保持連接的狀態。

公司還可以把適合的電信業者設置到相應的設備中,並運送到對應的國家/地區。現代借助 eSIM 技術,可以同時擁有來自不同地區電信業者的網路服務,對於公司/員工以及電信業者都是雙贏的局面,不管在哪裡都可以選擇最佳的當地服務提供商,受益最大的當然也是遠端工作/移動工作者本身。

嵌入式 SIM 卡(eSIM) 的技術還可以幫 IT 技術人員省下大量時間,方便管理不同的員工。根據個別的需求,公司可以配置不同的配置文件(profiles)。

資訊網路安全

資訊與網路安全帶來的挑戰

在網路高度需求的時代,政府、公司、個人面臨最大的挑戰就是資訊網路安全,特別是遠距工作的型態,一方面希望工作時可以有最好最快的網路品質來達到最好的生產力,另一方面,公司也必須保護好員工設備上的機密、代碼、網路安全等資訊,所以要在達到高生產力的同時也必須做好網路安全控管,是所有企業面臨的挑戰。

遠端工作的時代,不管身在家中還是公共場所,範圍的擴大也增加了攻擊的範圍以及可能性,並且特別是 Wi-Fi 連接,在咖啡廳、飯店、機場等公共區域場所,一定比一般網路來的危險,大大增加了網路犯罪以及駭客攻擊的風險,就算是在 Wi-Fi 連接時需要輸入密碼,也不代表你的網路連線已經加密,各種不同的因素包含熱點分享、老舊設備、舊的加密協議等等,都可能讓設備充滿網路漏洞並導致被攻擊的可能性。

eSIM 能否有效增加資訊安全

根據歐洲網絡犯罪中心 (European Cybercrime Centre, EC3) 解釋,最保險的方式就是先假設沒有任何公共 Wi-Fi 是安全的。

目前的解決方案是讓每個人使用自己的行動網路來取代公共 Wi-Fi。那麼問題來了,行動網路真的比 Wi-Fi 更安全嗎?依照《紐約時報》研究報導,在大多數情況下是肯定的。不管怎麼說一定比公共開放式的網路還要嚴謹。

以 eSIM 技術來說,在 4G/5G 網路連線上,數據都會經過加密,身份也會得到驗證+保護機制。這些強而有力的加密機制為提供了 Wi-Fi 更多的保護,更因為 eSIM 是嵌入型的方式嵌入在我們設備中,所以不容易向外流竄。

eSIM 應用

自攜電子設備 (Bring Your Own Device, BYOD) 是一種作業方式,允許員工使用個人行動裝置進入工作區域並用以處理公司資訊與應用程式,以目前最新的研究,在全球高速發展的大城市中,已經有超過 75% 的員工使用這樣的作業方式,對於員工來說當然也更便利。

自攜電子設備 BYOD 有效減少公司成本。遠端工作人員在自己熟悉的設備上工作也更方便,研究發現 BYOD 可帶來更大的靈活性,達到工作與生活的平衡,不過對於大多數公司而言,資產管理仍然是一個大問題,不僅要跟蹤公司設備還有個人設備,也要確保它們提供安全的網路。

這時候 eSIM 就扮演一個非常重要的角色,也是確保 BYOD 成功的好方法。它在網路跟裝置之間提供更多的靈活度跟安全性,也因為 eSIM 本身的簡單便利,就算是不熟悉 3C 或是長者,都可以輕鬆透過 eSIM 使用網路服務。

結論

根據 GSMA 在今年的報告「Mobile Economy 2021」,eSIM 技術已經在許多地區萌芽使用,歐洲也有 41% 的電信服務商推出商業 eSIM 服務。

到 2025 年,全球將有 24 億智慧型手機使用 eSIM,詳細 eSIM 市場研究趨勢可以參考另一篇 全球 eSIM 市場趨勢與成長 (至2027)

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